La clé des ordres

Les ailes sont l’un des caractères essentiels utilisés pour identifier les insectes mais comme d’autres caractères morphologiques, elles varient énormément, peuvent manquer à l’intérieur d’un ordre et même chez certains membres d’une espèce. Elles peuvent être atrophiées, exister ou manquer selon le stade de développement ou la caste (fourmis, termites). Les antennes, les pattes, d’autres structures et l’aspect du tégument sont également sujets à variation chez les différents groupes. S’il fallait tenir compte de toutes ces particularités pour établir une clé d’identification, elle prendrait une place considérable et perdrait sa valeur de système permettant une identification rapide. Ici, nous considérerons surtout les espèces décrites et illustrées qui sont des exemples typiques des différents ordres. Les espèces aberrantes n’ont pas été prises en considération. Cependant, quelques groupes apparaissent à plusieurs endroits de la clé, par exemple quand mâles et femelles n’ont pas la même structure ou quand les membres d’un ordre possèdent une ou deux paires d’ailes. Avec l’expérience, le lecteur apprendra à reconnaître l’appartenance de telle ou telle espèce à tel ordre, ce qui ne peut guère s’exprimer par écrit.

La clé consiste en une série de propositions auxquelles il faut répondre par l’affirmative ou la négative pour trouver le nom de l’insecte inconnu. On commencera toujours par la première : s’agit-il d’un insecte ailé ? A-t-il une ou deux paires d’ailes ? On passera ensuite à la seconde : les ailes manquent ou les deux paires sont très brèves ; celle-ci conduit au numéro 27 qui renvoie au numéro 28 ou bien donne le nom de l’insecte qui est un phasme. En suivant toujours l’ordre des propositions, on trouvera le nom de l’ordre auquel appartient l’insecte.  Les dessins qui illustrent la clé montrent certains caractères essentiels.

 

-1-  Insectes ailés ayant 1 ou 2 paires d'ailes (les élytres des Coléoptaires et des perce-oreilles sont des ailes qui recouvrent les ailes postérieures fonctionnelles) 2 

- Pas d'ailes ou bien les deux paires sont très courtes   27 

 

-2- Une seule paire d'ailes (pas d'élytres)

- deux paires d'ailes, mais une paire diffère beaucoup de l'autre (élytres des coléoptères, punaises, perce-oreilles, blattes, sauterelles)

 

 

-3-  Ailes antérieures seules présentes     4 

- ailes postérieures, élargies en éventail, seules présentes, ailes antérieures réduites à de petites massures. 

Streptisptères mâles 

-4- Aspect de sauterelle ; pattes postérieures robustes; pronotum recouvrant partiellement l'adbomen. 

Sauterelles (Orthoptère) en partie. 

 

- Insecte d'aspect différent    5  

-5- Ailes parcourues parcourues par de nombreuses nervures; antennes courtes; corps terminé par de logs appendices. 

Ephémère (Ephéméroptères)  

 

 

 

 

 

 

- Très petits insectes (5 mm maximum); nervures des ailes peu nombreuses; ailes postérieures transformées en haltères.

Cochenilles mâles. 

 - ailes postérieures transformées en haltrèes; insectes généralement plus grands; ailes avec des nervures plus nombreuses.

Diptères

-6-  Ailes antérieures et postérieures semblables mais ayant une coloration et une forme parfois différentes, membraneuses, translucides, couvertes de poils ou d'écailles 13 

- ailes antérieures entièrement cornées ou seulement à la base, avec ou sans nervures.

 

 

-8- Ailes anétieures transformées en élytres rigides plus ou moins sculptés mais sans nervures, pouvant être très courts; les ailes postérieures, membraneuses, sont cachées dessous; pas d'appendices abdominaux visibles. 

Coléoptères 

 

- ailes antérieures avec des nervures bien dessinées, ou bien, abdomen pourvu d'appendices très visibles 

-9- Ailes antérieures étroites, cornées, nervurées; pattes postérieures plus robustes que les autres.

Sauterelles et grillons (Orthoptères)  

- pattes postérieures pas plus robustes que les autres    10 

-10- Absomen pourvu d'appendices en forme de pinces; ailes antérieures très courtes. 

Perce-oreilles (Dermaptères) 

- abdomen pourvu d'appendices disposés obliquement  11 

-11- Pattes de forme normales; corps aplati; le pronotum cache la tête. 

Blattes (Blattoptères) 

- Pattes antérieures "ravisseuses" transformées pour la chasses, tenues relevées (posture caractéristique).

Mantes (Mantoptères)  

-12- Moitié interne des ailes antérieures membraneuse, moitié externe cornée; insectes terrestres ou aquatiques.

Punaise (Hétéroptères) 

- ailes antérieures entièrement épaissies, disposées en toit au-dessus du corps; insectes capables de sauter; jamais dans l'eau 

Cicadelles (Homoptères en partie)  

-13- Très petits insectes (quelques mm) aux ailes très étroites, bordées de longues franges; extrémité des pattes pourvue d'une vésicule.

Thrips (Thysanoptères) 

- ailes différentes      14 

-14- Ailes translucides, glabres ou avec quelques poils, nervures toujours bien visibles; partie membraneuse des ailes colorée.    16 

- ailes recouvertes de poils, écailles ou d'une poudre cireuse qui cachent presque complètement les nervures 15 

-15- Ailes relativement grandes, couvertes d'écailles généralement multicolores, quand elles sont en partie transparentes, le corps est toujours écailleux; pièces buccales absentes ou transformées en trompe enroulée.

Papillons (Lépidoptères)  

 

- ailes très velues, unicolores (généralement grises ou brunes); pas de trompes.

Phryganes (Trichoptères) 

- petits insectes; ailes couvertes d'une poudre cireuse; pièces buccales suceuse 

Aleurodes (= Aleyrodes) (Homoptères en partie) 

-16- Appareil buccal suceur ou tête allongée en bec   17 

 

- appareil buccal broyeur; tête pas allongée   18 

-17- Tête nettement allongée; antennes longues; ailes partiellement tachetées; pattes longues; appareil buccal broyeur.

Panorpes (Mécoptères) 

 

- tête pas allongées; antennes courtes; appareil buccal piquer-suceur; petits insectes; ailes peu nervurées 

Puceron (Aphidina) 

- ou insectes plus grands; nervures alaires en réseau; corps massif 

Cicadelles et pucerons (Homoptères en partie) 

-18- Nervures alaires formant un réseau dense relié à de nombreuses nervures transversales        19 

-nervures transversales peu nombreuses ou, chez les très petites espèces, nervures longitudinales peu nombreuses et pas de "cellules" fermées.    24 

-19- Ailes antérieures bien plus grandes que les postérieures, repliées sur le corps au repos; 2 ou 3 appendices abdominaus filiformes

Ephémères (Ephéméroptères) 

- ailes antérieures et postérieures de même taille ou presque; aucun appendice abdominal ou tout au plus deux       20 

-20- Antennes plus courtes que la tête; très gros yeux; corps long et ince, généralement multicolore; nervures alaires en réseau.

Libellules (Odonates) 

- antennes plus longues que la tête, souvent renflées    21 

-21- Insectes trapus; tête et thorax larges, appareil buccal tourné en avant; près de l'eau       22 

 

- insectes élancés; appareil buccal tourné vers le bas ou la tête à l'extrémité d'un prothorax en forme de cou; nombreuses petites "cellules" sur les ailes        23 

-22- Ailes presque de même taille; bord extere des postérieures échancré; au repos elles sont pliées à plat ou enroulées autour du courps; 2 appendices abdominaux, parfois absents; tarses de  3 articles. 

Perles (Plécoptères) 

- comme 22 mais jamais d'appendices abdominaux; tarses de 5 articles; ailes repliées en toit au repos. 

Sialis (Mégaloptères)  

-23- Tête à l'extrémité du prothorax allongé en cou.

Raphidies (Raphidioptères) 

- prothorax non allongé; nervures alaires serrées, formant de nombreuses cellues.

Fourmillions, chrysopes (Planipennes)  

-24- Ailes toutes semblables; petits insectes; corps cylindrique (ailes parfois absentes ou caduques)    25 

 

- ailes antérieures et postérieures différentes (manquant chez certaines espèces)         26 

-25- Tarses de 3 articles; pattes antérieures renflées

Embies (Embioptères) 

- tarses de 4 articles en général; pattes non renflées

Termites (Isoptères)  

-26- Insectes de taille variable; ailes postérieures toujours plus petites que les antérieures (ailes absentes chez certaines espèces); appareil buccal broyeur-lècheru; tarses de 5 articles (3 ou 4 chez quelques espèces)

(Hyménoptères) 

- très petits insectes; tête large; ailes asses semblables au repos; ailes pliées en toit au-dessus de l'abdomen; tarses de 1 à 3 artilces

Psoques (Psocoptères) 

-27- Corps et pattes allongés, fins; insectes ressemblant à des baguettes

Pharsme (Phasmides = Chéleutoptères) 

 

- insectes de forme différente       28 

-28- Insectes ressemblant à des sauterelles; pattes postérieures très développées pour le saut

sauterelles, criquets (Saltatoria = Orthoptères en partie) 

 

- insectes de forme différentes          29 

-29- Corps mou chaché par un bouclier ressemblant à une écaille; ni pattes ni ailes

Cochenilles femmelles (Coccina) 

- aspet ce ver; pattes absentes; vivent entres les sebments de l'abdoment des Hyménoptères

(Strepsiptères femelles) 

 

- pattes présentes               30 

-30- Antennes présentes             31 

 

- antennes absentes; très petits insectes du sol (moins de 2 mm) 

(Protoures) 

 

-31- Six segments abdominaux; seulement des yeux simples, forme très variable; organe de saut fourchu sur la face ventrale de l'abdomen; très petits insectes du sol (moins de 5 mm)

(Collemboles) 

 

- plus de 6 segments absominaux; extrémité de l'abdomen sans appendices ou ceux-ci de forme différentes     32 

 

-32- Appendices abdominaux filiformes, longs, parfois en forme de pinces.    33 

 

- appendices dorporels peu visibles ou absents 34 

-33- Des yeux composés et des yeux simplies; corps brun, revêtu d'écailles brillantes; sur les rochers ou sous les pierres

Machilidae (Archaeognathes) 

- ni yeux coposés ni yeux simples ou yeux composés très petits; corps revêtu d'écailles argentées; 3 appendices abdominaux; dans les maisons, les fourmilières.

Lépismes (Zygentomes) 

 

- seulement 2 appendices abdominaux; yeux absents; insectes non pigmentés; dans le sol

(Diploures) 

-34- Appareil buccal broyaeur    35 

 

- appareil buccal atrophié ou suceur-lécheur (en forme de trompe)  39 

 

-35- Corps plat; tête cahcée par le pronotum; souvent dans les maisons

Blattes (Blattoptères)

 

- corps non applati     36 

-36- Tête allongée en bec; mâles : extrémité de l'abdomen tordue

(Mécoptère)

 

- tête sans bec     37 

-37- Petits isectes mous, peu pigmetés; grosse tête; longuesantennes; tarses de 2 ou 3 articles

Psoques (Psocoptères) 

- corps allongé; tarses de 4 articles;insectes sans ailes en colonies

Termites (Isoptères) 

- tégument généralement dur, coloré, taille souvent grande    38 

-38- Thorax et abdomen généralement séparés par un étranglement, souvent très fin; antennes souvent coudées

(Hyménoptères)

- thorax largement relié à l'abdomen; insectes trapus; élytres très courts chez certains

(Coléoptères) 

-39- Appareil buccal atrophié; corps revêtu d'écailles; ailes plus ou moins atrophiées

Papillons (Lépidoptères) : certaines femelles

 

- appareil buccal développé en trompe; corps dépourvu d'écailles    40 

-40- Corps généralement aplati; pattes bien développées; rostre articulé, rabattu sous le corps; ailes courtes, de taille très variable, parfois même d'un idividu à l'autre

Punaises (Hétéroptères)

 

- corps pas très aplati ou bien pattes courtes ou atrophiées; rostre non rabattu sous le corps       41 

 

- parasites de l'homme, des mammifères, des oiseaux; vivent dans les maisons, les nids, corps adapté au genre de vie          42 

 

-41- Très petits insectes élancés; pattes avec griffes très faibles et une vésicule; tarses de 1 ou 2 articles

Thrips (Thysanopètres) 

- aspect différent; les pattes - si elles existent-  ont des griffes normales; corps mou, à divisions peu évidentes; souvent une paire d'appendices abdominaux (pucerons); parfois couverts de sécrétions cireuses ou d'un bouclier

Pucerons (Homoptères) 

-42- Corps large et plat; antennes bien visibles; parasites, vivent sur leur hôte seulement pour se nourrir

Punaises (Hétéroptères) 

 

- insectes ayant un autre ensemble de caractère 43 

-43- Corps plat; pattes longues et robustes; aspect d'araignée; ailes présentes ou atrophiées; parasites des mamifères et des oiseaux

Hippoboscidés, Nyctéribiidés (Diptères)  

 

- insectes ne ressemblant pas à des araignées  44 

-44- Corps comprimé lattéralement; antennes minuscules; insectes sauteurs; ne vivent sur leurs hôtes (mammifères, oiseaux) que pour se nourrir; autrement, dans les maison, les nids

Puces (Siphnaptères) 

- corps pas comprimé lattéralement; vivent toujours sur leurs hôtes, sur la peau ou sur les poils (mammifères) ou sur les plumes (Maillophages non décrits ici)

Poux (Phtiraptères)  

-7- Pièces buccales de type broyeur      8

-pièce buccales en forme de trompe    12